Abbaye royale de La Bénisson-Dieu
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La Abadia de La Bénisson-Dieu

La Abadía de La Bénisson-Dieu fue fundada en el año 1138 por Albéric, bajo las órdenes de Bernard de Fontaine (San Bernardo), abad de Clairvaux.

La expansión del movimiento religioso fue el escenario propicio para convertir rápidamente a la Abadía en la más importante del Condado de Forez, compitiendo con los monjes vecinos de Charlieu y de Noailly, pertenecientes a la orden Clusinien.

Los Condes de Forez, realizaron numerosos aportes y donaciones (propiedades, terrenos y bosques) y, además, le concedieron excepcionales ventajas fiscales.

Se estima que durante la época de su apogeo, la Abadía reunía alrededor de 5000 monjes, residiendo allí mismo o en los numerosos anexos de la región (graneros).

La Iglesia fue construida a fines del siglo XII y su arquitectura revela la transición entre las arquitecturas romana y la gótica.

A fines del siglo XV, su estatus se modifica y fue dispuesta bajo la autoridad de Pierre de la Fin, primer abad comendatario, nombrado por interés, quien hizo añadir -entre otras cosas- el campanario fortificado que aun perdura.

Durante el final del siglo XVI, la guerra de las religiones afectaba notablemente a Francia y en la Abadía, ya gran parte en ruinas, no quedaban más que algunos monjes.

En el año 1612, el Marqués Philibert de Nérestang recibe la autorización del rey Enrique IV para intercambiar los monjes de La Bénisson-Dieu por las religiosas de la Abadía de Mégemont, en la cual su hija Francisca era abadesa. Hace reconstruir la Abadía y restaura y modifica en parte la Iglesia.

Francisca de Nérestang, primera abadesa de La Bénisson-Dieu quien llevo una verdadera vida mística, hizo realizar en Gênes (Italia) la capilla barroca que fue consagrada en 1651.

En el año 1791, durante la Revolución Francesa, las religiosas fueron expulsadas de la abadía y esta última fue vendida.

La mayor parte de los edificios fueron destruidos y sus piedras comercializadas como material de construcción. Sin embargo, la iglesia escapó a este destino y su estado perdura similar al mantenido durante el siglo XVI.

La Abadía permanece abierta al público desde abril a septiembre. Para mayor información o reservación, comunicarse con el +33 4 77 66 64 65.

La asociación de amigos de la Abadía organiza cada año prestigiosas manifestaciones y conciertos.
Para obtener material histórico sobre la Abadía (en francés) solicitarlo a la Asociación de amigos de la Abadía de La Bénisson-Dieu al +33 4 77 66 62 61.

Abbaye de La Bénisson-Dieu par Dominique Belling